Ближайшая к Земле экзопланета может оказаться пригодной для жизни

0
18

Планета Проксима b, расположенная в 4,24 светового года от Земли, с самого момента своего обнаружения в 2016 году привлекает особое внимание ученых. Красный карлик Проксима Центавра, вокруг которого она обращается — ближайшая к нам звезда, около которой были найдены экзопланеты. 


Основной вопрос, который занимает астрономов — возможна ли там жизнь. За счет относительно небольшого по космическим меркам расстояния именно это небесное тело могло бы стать первым, куда земляне отправятся с межзвездной экспедицией.

Согласно новому исследованию ученых, Проксима b может оказаться прекрасным кандидатом. Специалисты создали компьютерную модель, симулирующую условия на экзопланете, и рассмотрели 18 различных сценариев эволюции этого небесного тела. Практически во всех случаях симуляция показала наличие огромного незамерзающего океана на поверхности Проксима b.

«Основной вывод нашего исследования следующий: существует большая вероятность того, что планета окажется обитаемой», — приводит интернет-портал Space.com слова руководителя исследования Энтони Дельдженио из Института космических исследований им. Годдарда при NASA. «Чем больше та часть поверхности планеты, которая покрыта водой в жидком состоянии, тем выше шансы, что там есть жизнь. В будущем с помощью более совершенных телескопов мы сможем найти свидетельства существования такой жизни», — добавил он.

Предыдущие модели, в которых, по словам ученых, не учитывались многие факторы, давали несколько иную картину. Проксима b расположена очень близко к звезде — она делает один оборот всего за 11 дней. По этой причине возникает явление так называемого приливного захвата или синхронного вращения: планета всегда обращена к звезде только одной стороной, как Луна к Земле. Поэтому ранее ученые предполагали, что одно полушарие Проксимы b очень сильно раскалено, а второе находится практически в полной темноте и холоде.

Никакого нормального океана, согласно предыдущим моделям, в таких условиях существовать не могло бы: на одной стороне планеты вода бы испарялась, а на другой образовывался толстый слой льда. Однако авторы нынешнего исследования учли в своей симуляции еще и перемещение масс теплой и холодной воды, которое существует на Земле в виде океанских течений, таких как Гольфстрим. Оно, согласно их подсчетам, должно поддерживать на Проксиме b оптимальный баланс, чтобы там существовал большой океан, передает ТАСС.